John the Painter - John the Painter

Da Wikipedia, L'Enciclopedia Libera

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James Aitken
James Aitken, alias John the Painter.jpeg
1777 incisione di James Aitken
Nato(1752-09-28)28 settembre 1752
MortoIl 10 marzo 1777(1777-03-10) (24 anni)
Causa di morteSospeso
Altri nomiJohn the Painter
Stato penaleEseguito
CondannaIncendio doloso nei cantieri navali reali
Pena penaleMorte
1777 illustrazione di Aitken
Ritratto di Aitken in carcere di W. Cave ad viv del

James Aitken (28 settembre 1752-10 marzo 1777), noto anche come John the Painter, era un mercenario chi ha commesso atti di sabotaggio nel Marina Reale cantieri navali durante il Guerra d'indipendenza americana nel 1776–77.

Primi anni di vita

Aitken è nato a Edimburgo nel 1752, figlio di a fabbro e l'ottavo di dodici figli.[1]

La morte prematura di suo padre ha permesso ad Aitken di entrare nella scuola di beneficenza per bambini poveri di Ospedale di George Heriot, che è stata fondata per prendersi cura dei "puir, fanatici senza fede" (Scozzesi: bambini poveri e orfani di padre) di Edimburgo.

Dopo aver lasciato la scuola all'età di 14 anni, si cimentò in una varietà di mestieri a bassa retribuzione, tra cui l'apprendistato di pittore nel 1767,[2] prima di scoprire che il mondo dell'attività criminale gli offriva ricompense più immediate. Ha ammesso nel suo testamento di essere a bandito, ladro, taccheggiatore, ladroe (in almeno un'occasione) a stupratore:

... Ho fatto del mio meglio Winchester per Basingstoke, con l'intenzione di tornare a Londra. Percorrendo una discesa vicino a Basingstoke, ho visto una ragazza che osservava alcune pecore, sulle quali, con alcune minacce e imprecazioni, ho commesso uno stupro, con mia vergogna va detto.[3]

Carriera come sabotatore

Temendo che i suoi crimini sarebbero stati presto scoperti, Aitken ha negoziato un indenture in cambio di un viaggio a Jamestown, Virginia. Non aveva alcuna reale intenzione di servire i termini del contratto, e presto riuscì a scappare Carolina del Nord. I suoi due anni successivi nelle colonie furono trascorsi in luoghi come Filadelfia, Boston, New York City e Perth Amboy, New Jersey. Fu durante questo periodo che fu esposto alla retorica rivoluzionaria e Aitken affermò di essere stato molestato dalle truppe britanniche per essere un sospetto Whig.[4] Ad un certo punto, dopo un viaggio di ritorno in Inghilterra nel 1775, sviluppò il suo piano di incendio doloso politico. Alcuni storici hanno ipotizzato che Aitken fosse motivato dal desiderio di sfuggire alla sua vita di insignificanza e povertà, e che sferrando un colpo a nome dei rivoluzionari americani, Aitken sarebbe stato riconosciuto e profumatamente ricompensato per il suo ruolo.

I cantieri navali britannici, credeva Aitken, erano vulnerabili agli attacchi, ed era convinto che un piromane altamente motivato potesse paralizzare la Royal Navy distruggendo le navi nei porti, ma soprattutto i cantieri navali e ropewalks utilizzato per costruire, rimontare e riparare la massiccia Royal Navy.[5] Nonostante fosse un criminale ricercato per i suoi altri crimini, Aitken ha viaggiato liberamente in diversi cantieri navali determinare la loro vulnerabilità. Inoltre, si è recato a Parigi dove alla fine si è costretto a un incontro con il diplomatico americano Silas Deane. Sebbene Deane fosse scettico sul fatto che Aitken avrebbe avuto successo, Aitken lasciò gli incontri credendo di avere il pieno appoggio di Deane e del governo rivoluzionario americano. Ciò che è chiaro è che Aitken non ha mai ricevuto una remunerazione superiore a pochi libbre che Deane gli ha prestato.

Aitken tornò in Inghilterra con l'ordine di Deane di incontrare l'espatriato americano, spia e doppio agente Edward Bancroft; Aitken gli ha rivelato almeno alcune delle sue intenzioni. Usando la sua formazione con la miscelazione di sostanze chimiche e solventi per vernici dal suo mestiere di pittore, Aitken sollecitò l'aiuto di molti altri nella costruzione di rozzi dispositivi incendiari con l'intenzione di bruciare gli edifici altamente infiammabili nei cantieri navali reali. Nel corso di diversi mesi Aitken ha attaccato le strutture in Portsmouth e Bristol, creando l'impressione che una banda di sabotatori fosse in libertà in Inghilterra.[1]

Caccia all'uomo, cattura e prigionia

Xviii secolo xilografia di Aitken

Gli exploit di Aitken, sebbene riuscirono solo marginalmente a causare danni effettivi, riuscirono a generare una quantità significativa di panico tra il pubblico e il governo britannici. Non sorprende che altri incendi rilevati durante lo stesso periodo di tempo siano stati erroneamente attribuiti ad Aitken, alimentando l'allarme. Al culmine della crisi, King Giorgio III riceveva frequenti briefing e gruppi come il Corridori di Bow Street sono stati inviati dopo le tracce di Aitken. Alla fine, grazie all'aiuto di Sir John Fielding, una descrizione di Aitken che lo nomina John the Painter e una ricompensa per la sua cattura sono stati pubblicati. Poco dopo, Aitken è stato arrestato mentre viaggiava attraverso il paese.[1]

Nel corso della sua prigionia, le autorità britanniche inizialmente non riuscirono a ottenere prove sufficienti. Tuttavia, presto cooptarono un giovane, John Baldwin, un ex pittore di Filadelfia, che visitò spesso Aitken in prigione e alla fine si guadagnò la sua fiducia.[6] Aitken ha presto fornito una grande quantità di informazioni incriminanti a questo agente, che sono state successivamente utilizzate per localizzare i testimoni e rafforzare la causa dello stato contro di lui.

Prova ed esecuzione

Le autorità britanniche impiccarono John the Painter il 10 marzo 1777 dal mizzenmast di HMS Aretusa per incendio doloso nei cantieri navali reali dopo essere stato sorpreso ad appiccare il fuoco alla capanna di Portsmouth.[7] L'albero è stato colpito dalla nave e rialzato all'ingresso del cantiere navale in modo che quante più persone possibile potessero assistere all'esecuzione. Era la forca più alta mai usata in un'esecuzione in Inghilterra.[8] Secondo quanto riferito, circa 20.000 persone hanno assistito all'impiccagione.[9] I suoi resti erano gibbeted e visualizzato in Fort Fortino per molti anni.[10]

Guarda anche

Riferimenti

  1. ^ un b c Holgate, Andrew (13 febbraio 2005). "Biografia: John The Painter di Jessica Warner". I tempi. Londra. Archiviato da l'originale il 3 gennaio 2006. Recuperato 18 gennaio 2008.
  2. ^ Warner, Jessica. The Incendiary: The Disadventures of John The Painter, First Modern Terrorist. Toronto: McClelland, 2005.
  3. ^ Aitken, James (1777). La vita di James Aitken, comunemente chiamato John the Painter, un incendiario, che fu processato al Castello di Winchester, giovedì 7 marzo 1777, e condannato per aver appiccato il fuoco al cantiere navale di Sua Maestà, a Portsmouth, in mostra un dettaglio dei fatti della massima importanza per la Gran Bretagna. Il tutto fedelmente tolto dalla bocca del condannato, venerdì, sabato e domenica, prima della sua esecuzione. Winton: stampato da J. Wilkes. p. 22.
  4. ^ In perdita, Benson John (1881). Harpers 'Popular Cyclopaedia of United States History. p. 722.
  5. ^ Macknight, Thomas (1858). Storia della vita e dei tempi di Edmund Burke. p.162.
  6. ^ Clark, William Bell. John the Painter. The Pennsylvania Magazine of History and Biography, Vol. 63, n. 1, gennaio 1939, p. 20. Archivio
  7. ^ "Storia 1690 - 1840". Fiducia storica del cantiere navale reale di Portsmouth. 2007. Recuperato 4 agosto 2008.
  8. ^ 1777: James Aitken, alias John the Painter, terrorista della rivoluzione americana, ExecutedToday.com, 10 marzo 2013.
  9. ^ Pindaro, Ian (5 marzo 2005). "Burning Ambition". I tempi. Londra. Recuperato 18 gennaio 2008.
  10. ^ Pindaro, Ian. John the Painter di Jessica Warner delinea gli sforzi scoraggianti ma ostinati di un piromane del XVIII secolo, Il guardiano, 5 marzo 2005. Archivio

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